Entradas

Mostrando entradas de abril, 2018

Un estofado galáctico.

Imagen
Arp 299.

¿Qué pasaría si tomas dos galaxias y las mezclas durante millones de años? Una nueva imagen que incluye datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA revela el resultado culinario cósmico.
Arp 299 es un sistema ubicado a unos 140 millones de años luz de la Tierra. Contiene dos galaxias que se fusionan, creando una mezcla de estrellas parcialmente mezclada de cada galaxia en el proceso.
Sin embargo, esta mezcla estelar no es el único ingrediente. Nuevos datos de Chandra revelan 25 fuentes brillantes de rayos X salpicadas en el brebaje Arp 299. Catorce de estas fuentes son emisores tan fuertes de rayos X que los astrónomos los categorizan como "fuentes de rayos X ultra-luminosas" o ULX.
Estos ULX se encuentran incrustados en regiones donde las estrellas se están formando actualmente a un ritmo rápido. Lo más probable es que los ULX sean sistemas binarios en los que una estrella de neutrones o un agujero negro está extrayendo materia de una estrella compañera que…

La exhibición de fuegos artificiales más solitaria.

Imagen
NGC 1559, una galaxia aislada.

Aproximadamente a 50 millones de años luz de distancia se encuentra una pequeña galaxia llamada NGC 1559. Aquí, representada por la Cámara de Campo Ancho 3 (Wide Field Camera 3) del Hubble, esta espiral barrada se encuentra en la constelación sureña poco observada de Reticulum (The Reticule).
NGC 1559 tiene enormes brazos espirales repletos de formación estelar, y está retrocediendo a una velocidad de aproximadamente 1.300 km/s. La galaxia contiene la masa de alrededor de diez mil millones de soles, mientras que esto puede parecer mucho, es casi 100 veces menos masivo que la Vía Láctea. Aunque NGC 1559 parece sentarse cerca de uno de nuestros vecinos más cercanos en el cielo, la Gran Nube de Magallanes (LMC), esto es solo un truco de perspectiva. En realidad, NGC 1559 no se encuentra físicamente cerca del LMC en el espacio; de hecho, es realmente una galaxia solitaria, carente de la compañía de galaxias cercanas o pertenencia a cualquier grupo o cúmulo de…

Un cuásar en el centro de un cúmulo de galaxias.

Imagen
3C186, grupo precoz de galaxias identificado por Chandra.

El Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA ha observado un cúmulo de galaxias inusual que contiene un núcleo brillante de gas relativamente frío que rodea un cuásar llamado 3C186. Este es el objeto más distante observado hasta el momento, y podría proporcionar información sobre el desencadenamiento de cuásares y el crecimiento de los cúmulos de galaxias.
Esta imagen compuesta del cúmulo que rodea 3C186 incluye una imagen nueva y profunda de Chandra (azul) que muestra la emisión del gas que rodea al cuásar puntual cerca del centro del cúmulo. Los espectros de rayos X de Chandra muestran que la temperatura del gas cae de 80 millones de grados en las afueras del cúmulo a 30 millones en el núcleo. Esta caída de temperatura ocurre debido a que la intensa emisión de rayos X del gas lo enfría. Los datos ópticos del telescopio Gemini en amarillo muestran las estrellas y las galaxias en el campo de visión.
Lo que hace que este cúmulo…

Un ladrón estelar es el compañero sobreviviente de una supernova.

Imagen
Supernovas en sistemas estelares binarios.

• Publicado Hubblesite.org, 27.04.2018.

Hace diecisiete años, los astrónomos presenciaron cómo una supernova explotó a 40 millones de años luz en la galaxia llamada NGC 7424, ubicada en la constelación sureña Grus, la Grulla. Ahora, en el resplandor de esa explosión, el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA capturó la primera imagen de un superviviente de una supernova. Esta imagen es la evidencia más convincente de que algunas supernovas se originan en sistemas de doble estrella.
"Sabemos que la mayoría de las estrellas masivas están en pares binarios", dijo Stuart Ryder del Australian Astronomical Observatory (AAO) en Sydney, Australia y autor principal del estudio. "Muchos de estos pares binarios interactuarán y transferirán gas de una estrella a la otra cuando sus órbitas los acerquen".
El compañero de la estrella progenitora de la supernova no era un espectador inocente de la explosión. Desvió casi todo el hidróge…

Megafusiones de galaxias antiguas.

Imagen
Fusiones de galaxias en el universo temprano.

Los telescopios ALMA y APEX han buceado en las profundidades del espacio, hacia la época en la que el Universo tenía una décima parte de su edad actual, y han sido testigos de los inicios de una gigantesca aglomeración cósmica: la inminente colisión de jóvenes galaxias con estallido de formación estelar. Los astrónomos creían que estos eventos tuvieron lugar unos 3.000 millones de años después del Big Bang, por lo que se sorprendieron cuando las nuevas observaciones revelaron que esto sucedió cuando el Universo tenía tan sólo la mitad de esa edad. Se cree que estos antiguos sistemas de galaxias acaban formando las estructuras más masivas del Universo: los cúmulos de galaxias.
Utilizando el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) y el Atacama Pathfinder Experiment (APEX), dos equipos internacionales de científicos, liderados por Tim Miller (de la Universidad de Dalhousie de Canadá y la Universidad de Yale en los Estados Unidos) …

Gaia crea el mapa estelar de nuestra galaxia y más allá.

Imagen
El cielo de Gaia en color.
• Publicado en ESA el 25/04/2018.
• Copyright: ESA/Gaia/DPAC

La imagen es la vista de todo el cielo de Gaia de nuestra Vía Láctea y las galaxias vecinas, basada en mediciones de casi 1.700 millones de estrellas. El mapa muestra el brillo y el color total de las estrellas observadas por el satélite de la ESA en cada parte del cielo entre julio de 2014 y mayo de 2016.
Las regiones más brillantes indican concentraciones más densas de estrellas especialmente brillantes, mientras que las regiones más oscuras corresponden a parches del cielo donde se observan menos estrellas brillantes. La representación del color se obtiene combinando la cantidad total de luz con la cantidad de luz azul y roja registrada por Gaia en cada parche del cielo.
La brillante estructura horizontal que domina la imagen es el plano galáctico, el disco aplanado que alberga la mayoría de las estrellas en nuestro hogar galáctico. En el medio de la imagen, el centro galáctico aparece vívido y …

Messier 49, una galaxia elíptica.

Imagen
Messier 49.

La galaxia elíptica Messier 49 fue descubierta por Charles Messier en 1771. No solo fue el primer objeto descubierto en el Cúmulo de galaxias de Virgo, sino que también fue la primera galaxia elíptica detectada fuera del Grupo local de la Vía Láctea. A diferencia de las galaxias espirales que tienen estructuras bien definidas y pintorescos brazos espirales, las galaxias elípticas son bastante simples con poca estructura. Las estrellas en las galaxias elípticas suelen ser mucho más antiguas que las de las galaxias espirales. Messier 49 también contiene una rica colección de cúmulos de estrellas globulares, casi 6.000.
Esta imagen de Hubble de Messier 49 fue creada usando observaciones en longitudes de onda infrarrojas. Hay una fuente de rayos X en el centro de la galaxia, lo que indica que hay un agujero negro supermasivo en el centro de Messier 49. La masa estimada de este agujero negro supermasivo es aproximadamente 565 millones de veces la masa de nuestro sol.
Messier 49

El púlsar más brillante jamás registrado.

Imagen
M82X-2 desenmascarado como Pulsar Ultraluminoso.

• Publicado en Chandra el 8 de octubre del 2.014.

Una fuente de rayos X Ultraluminoso (ULX) que los astrónomos habían pensado que era un agujero negro es realmente el púlsar más brillante jamás registrado. Los ULX son objetos que producen más rayos X que la mayoría de los sistemas binarios de rayos X "normales", en los que una estrella orbita una estrella de neutrones o un agujero negro de masa estelar. Los agujeros negros en estos sistemas binarios de rayos X generalmente pesan de cinco a treinta veces la masa del sol.
Los astrónomos utilizaron NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) de la NASA y el observatorio de rayos X Chandra para estudiar dos ULX en el centro de M82, una galaxia ubicada a poco más de 11 millones de años luz de la Tierra. Esta imagen compuesta muestra rayos X de NuSTAR (violeta) y Chandra (azul) que se combinaron con datos ópticos del telescopio NOAO 2.1 (oro). La emisión de rayos X extendida no e…