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Mostrando entradas de mayo, 2018

Investigadores de la UPC y del IAC descubren una de las estrellas de neutrones más masivas.

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El púlsar masivo en el sistema binario PSR J2215+5135, illustrado en la Figura, calienta la cara interna de su estrella compañera. 
Científicos del grupo de investigación en Astronomía y Astrofísica de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) y del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han encontrado, con un método pionero, una estrella de neutrones de unas 2,3 masas solares: una de las más masivas nunca detectadas. El estudio ha sido publicado recientemente en la revista ‘The Astrophysical Journal’ (ApJ) y abre una nueva vía de conocimiento en muchos campos de la Astrofísica y la Física Nuclear.
Las estrellas de neutrones (a menudo llamadas púlsares) son remanentes estelares que han llegado al final de la su vida evolutiva: ‘nacen’ de la muerte de una estrella de entre 10 y 30 masas solares. Pese a su pequeño tamaño (alrededor de los 20 kilómetros de diámetro), las estrellas de neutrones pueden presumir de contener más masa que el Sol; son, así, particularmente densas.
Inve…

Los astrónomos detectan una estrella de neutrones distante y solitaria.

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E0102-72.3 casi un púlsar.

Los astrónomos descubrieron un tipo especial de estrella de neutrones por primera vez fuera de la galaxia Vía Láctea, utilizando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y del Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral en Chile.
Las estrellas de neutrones son núcleos ultra densos de estrellas masivas que se colapsan y experimentan una explosión de supernova. Esta estrella de neutrones recientemente identificada es una variedad rara que tiene un campo magnético bajo y ningún compañero estelar.
La estrella de neutrones se encuentra dentro de los restos de una supernova, conocida como 1E 0102.2-7219 (E0102 para abreviar), en la Pequeña Nube de Magallanes, ubicada a 200.000 años luz de la Tierra.
Esta nueva imagen compuesta de E0102 permite a los astrónomos aprender nuevos detalles sobre este objeto que fue descubierto hace más de tres décadas. En esta imagen, los rayos X de Chandra son de color azul y violeta, y los datos de luz vis…

Messier 53, cúmulo globular por Hubble.

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Hubble espía otro grupo globular, pero con un secreto.

Miles y miles de estrellas brillantes forman este cúmulo globular, Messier 53, capturado con nitidez cristalina en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Atado fuertemente por la gravedad, el racimo es aproximadamente esférico y se vuelve más denso hacia su corazón.
Estas enormes esferas chispeantes no son raras, y existen más de 150 en la Vía Láctea sola, incluyendo Messier 53. Se encuentra en los bordes exteriores de la galaxia, donde se encuentran muchos otros cúmulos globulares, casi igualmente distantes tanto del centro de nuestra galaxia y el Sol. Aunque son relativamente comunes, el famoso astrónomo William Herschel, que no era conocido por su naturaleza poética, describió una vez el cúmulo globular como "uno de los objetos más hermosos que recuerdo haber visto en los cielos", y está claro por qué.
Los racimos globulares son mucho más antiguos y más grandes que los racimos abiertos, lo que si…

Cúmulos de galaxias revelan información sobre la materia oscura.

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"Muñecas rusas".

Los astrónomos han utilizado datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, Planck de la ESA y una gran lista de telescopios ópticos para desarrollar un nuevo y poderoso método para investigar la energía oscura, la misteriosa energía que actualmente impulsa la expansión acelerada del universo.
La técnica aprovecha la observación de que los confines exteriores de los cúmulos de galaxias, las estructuras más grandes del universo mantenidas juntas por la gravedad, muestran similitud en sus perfiles y tamaños de emisión de rayos X. Los cúmulos más masivos son simplemente versiones escaladas de los menos masivos.
"En este sentido, los cúmulos de galaxias son como muñecas rusas, y las más pequeñas tienen una forma similar a las más grandes", dijo Andrea Morandi de la Universidad de Alabama en Huntsville, quien dirigió el estudio. "Conocer esto nos permite compararlos y determinar con precisión sus distancias en miles de millones de años luz&q…

NGC 7293, captada en distintas longitudes de onda.

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La nebulosa de la hélice, desenredando en las costuras.

Una estrella moribunda está lanzando una rabieta cósmica en esta imagen combinada del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y el Galaxy Evolution Explorer (GALEX), que la NASA ha prestado al Instituto de Tecnología de California en Pasadena. En la muerte, las polvorientas capas exteriores de la estrella se desenredan en el espacio, brillando por la intensa radiación ultravioleta que bombea el núcleo estelar caliente.
Este objeto, llamado la nebulosa de la Hélice, se encuentra a 650 años luz de distancia, en la constelación de Acuario. También conocido por el número de catálogo NGC 7293, es un ejemplo típico de una clase de objetos llamados nebulosas planetarias. Descubiertas en el siglo XVIII, estas obras de arte cósmicas fueron erróneamente nombradas por su parecido con planetas gigantes gaseosos.
¿Qué son las nebulosa planetarias? Las nebulosas planetarias son en realidad los restos de estrellas que una vez se parecían mucho a n…

Nuestro Universo Local en ultravioleta.

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Hubble muestra el Universo local en ultravioleta.

Estas seis imágenes representan la variedad de regiones de formación de estrellas en las galaxias cercanas. Las galaxias son parte de Legacy ExtraGalactic UV Survey (LEGUS) del Telescopio Espacial Hubble, el estudio de luz ultravioleta más nítido y completo de las galaxias formadoras de estrellas en el universo cercano. 
El sondeo LEGUS combina nuevas observaciones de Hubble con imágenes de archivo de Hubble para 50 galaxias espirales enanas y galaxias enanas con regiones de formación estelar vigorosa, que ofrecen un recurso grande y extenso para comprender las complejidades de la formación de estrellas y la evolución de las galaxias. Los astrónomos están lanzando los catálogos de estrellas para cada una de las galaxias LEGUS y catálogos de los cúmulos de 30 de las galaxias, así como imágenes de las propias galaxias. Los catálogos proporcionan información detallada sobre estrellas jóvenes y masivas y cúmulos de estrellas, y cómo su ent…

20 años vigilando a R Aquarii.

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La nebuolosa R Aquarii.

• Publicado el 19 de mayo del 2.018, enlace publicación.

Un equipo internacional de investigadores, en el que colaboran científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias, presenta un estudio detallado de la evolución de la nebulosa que rodea a la estrella simbiótica R Aquarii, el cual abarca más de dos décadas de observaciones. Para la elaboración de este trabajo se han utilizado telescopios del Observatorio del Roque de los Muchachos, en La Palma, y de Chile.
Cuando hablamos de distancias astronómicas, los 600 años luz que nos separan de la nebulosa formada en torno a R Aquarii, la sitúan muy cerca de nosotros. Esta estrella simbiótica está formada por una gigante roja y una enana blanca, cuya relación provoca una magnífica nebulosa producida por la expulsión de material de este sistema binario.
El sistema R Aquarii, que recibe este nombre por su ubicación aparente en la constelación de Acuario, es un claro ejemplo de los efectos que producen las interaccion…

ALMA detecta rastros de oxígeno más distantes del Universo.

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Cada vez se detectan rastros de moléculas complejas más cerca del Big Bang.
Gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array(ALMA), un equipo de astrónomos detectó una débil pero clara señal emitida por moléculas de oxígeno en una galaxia situada a 13.280 millones de años luz de nosotros. Con este hallazgo los astrónomos batieron un nuevo récord, pues estas moléculas de oxígeno son las más distantes encontradas a la fecha. A partir de observaciones infrarrojas, el equipo calculó que esta galaxia comenzó a formar estrellas de forma inesperadamente precoz, tan solo 250 millones de años después del Big Bang.
“Me emocionó mucho ver la señal de las moléculas de oxígeno más distantes”, celebra Takuya Hashimoto, autor principal de un artículo publicado en la revista Nature investigador de la Universidad Osaka Sangyo y del Observatorio Astronómico Nacional de Japón.“Este hallazgo expande las fronteras del Universo observable”.
El equipo internacional de astrónomos dirigido por Hashimot…

Los rayos láser de una hormiga cósmica.

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La nebulosa de la Hormiga, Menzel 3.

El observatorio espacial Herschel de la ESA ha descubierto un extraño fenómeno en relación con la muerte de una estrella: una emisión láser poco común, procedente de la espectacular nebulosa de la Hormiga, que sugiere la presencia de un sistema binario estelar oculto en su interior. 
Cuando las estrellas de masa baja a media, como nuestro Sol, llegan al final de su vida terminan por convertirse en densas enanas blancas. Durante este proceso, expulsan al espacio sus capas externas de gas y polvo, creando un caleidoscopio de intrincadas figuras que se conoce como nebulosa planetaria.
Las observaciones en el infrarrojo de Herschel han mostrado que la muerte de la estrella central en el núcleo de la nebulosa es aún más espectacular de lo que implicaban las imágenes en luz visible (como las tomadas por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA). Los nuevos datos revelan que la nebulosa produce también una intensa emisión láser en su núcleo.
Mientras q…