El Rectángulo Rojo único: más nítido que nunca.

HD 44179.
Nebulosa proto-planetaria.

La estrella HD 44179 está rodeada por una extraordinaria estructura conocida como Rectángulo Rojo. Adquirió su apodo debido a su forma y su color aparente cuando se lo vio en las primeras imágenes de la Tierra. Esta nueva y sorprendentemente detallada imagen del Hubble revela cómo, vista desde el espacio, la nebulosa, en lugar de ser rectangular, tiene la forma de una X con estructuras complejas adicionales de líneas espaciadas de gas brillante, un poco como los peldaños de una escalera. La estrella en el centro es similar al Sol, pero al final de su vida bombea gas y otros materiales para formar la nebulosa y darle la forma distintiva. También parece que la estrella es un binario cerrado que está rodeado por un denso torbellino de polvo, los cuales pueden ayudar a explicar la forma muy curiosa. Precisamente, cómo el motor central de este objeto notable y único hizo girar los hilos de gasa de la nebulosidad sigue siendo misterioso. Es probable que los chorros de material en precesión desempeñaran un papel.

El rectángulo rojo es un ejemplo inusual de lo que se conoce como una nebulosa proto-planetaria. Estas son viejas estrellas, en camino a convertirse en nebulosas planetarias. Una vez que se completa la expulsión de la masa, quedará una estrella enana blanca muy caliente y su brillante radiación ultravioleta hará que el gas circundante brille. El rectángulo rojo se encuentra a unos 2.300 años luz de distancia en la constelación de Monoceros (el Unicornio).

El canal de alta resolución de la cámara avanzada para encuestas del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA capturó esta vista de HD 44179 y la nebulosa Red Rectangle circundante, la vista más nítida hasta ahora. La luz roja del hidrógeno que brilla intensamente se capturó a través del filtro F658N y se tiñó de rojo. La luz naranja-roja en un rango más amplio de longitudes de onda a través de un filtro F625W fue de color azul.

El campo de visión es de aproximadamente 25 por 20 segundos de arco.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

• Publicado en Hubble el 7 de junio del 2.018.

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