La fusión galáctica revela un agujero negro inusual y privado de estrellas.

La galaxia SDSS J1126 + 2944.
Imagen compuesta de rayos X y luz óptica.
Credit: X-ray: NASA/CXC/Univ of Colorado/J.Comerford et al; Optical: NASA/STScI

Informe del 6 de enero del 2.016.

En una temporada de membresías de gimnasios después de las vacaciones, un agujero negro inusualmente desprovisto de estrellas en el sitio de dos galaxias fusionadas muestra que estos enormes vacíos gravitacionales también pueden perder peso.

El agujero negro recientemente descubierto, que no tiene el número esperado de estrellas que lo rodean, podría proporcionar una nueva visión de la evolución y el comportamiento de los agujeros negros, según una investigación recientemente publicada de la Universidad de Colorado en Boulder.

El telescopio espacial de rayos X Chandra de la NASA.

Los hallazgos fueron anunciados hoy durante una conferencia de prensa en la reunión anual de la American Astronomical Society (AAS) que se realiza esta semana en Kissimmee, Florida.

Los agujeros negros supermasivos existen en los centros de todas las galaxias masivas, incluida la Vía Láctea, y contienen una masa de entre 1 millón y 1 mil millones de veces la masa del Sol. La masa de un agujero negro tiende a escalar con la masa de su galaxia, y cada agujero negro normalmente está incrustado dentro de una gran esfera de estrellas.

La galaxia SDSS J1126 + 2944 es el resultado de una fusión entre dos galaxias más pequeñas, que reunió un par de agujeros negros supermasivos. Uno de los agujeros negros está rodeado por una cantidad típica de estrellas, pero el otro agujero negro está extrañamente "desnudo" y tiene un número mucho menor de estrellas asociadas de lo esperado.

"Un agujero negro está privado de estrellas y tiene 500 veces menos estrellas asociadas a él que el otro agujero negro", dijo Julie Comerford, profesora asistente en el Departamento de Ciencias Astrofísicas y Planetarias de CU-Boulder e investigadora principal de la nueva investigación. . "La pregunta es por qué hay tal discrepancia".

Una posibilidad, dijo Comerford, es que las fuerzas gravitacionales y de marea extremas simplemente despojaron a la mayoría de las estrellas de uno de los agujeros negros en el transcurso de la fusión galáctica.

El telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA.


La otra posibilidad, sin embargo, es que la fusión en realidad revela un raro agujero negro de masa "intermedia", con una masa de entre 100 y 1 millón de veces la del sol. Se predice que los agujeros negros intermedios de masa existen en los centros de las galaxias enanas y, por lo tanto, tienen un menor número de estrellas asociadas. Estos agujeros negros de masa intermedia pueden crecer y un día convertirse en agujeros negros supermasivos.

"La teoría predice que deberían existir agujeros negros intermedios, pero son difíciles de precisar porque no sabemos exactamente dónde mirar", dijo Scott Barrows, investigador postdoctoral en CU-Boulder, quien fue coautor del estudio. "Esta inusual galaxia puede proporcionar una visión rara de uno de estos agujeros negros de masa intermedia".

Si la galaxia SDSS J1126 + 2944 efectivamente contiene un agujero negro intermedio, les daría a los investigadores la oportunidad de probar la teoría de que los agujeros negros supermasivos evolucionan a partir de estos agujeros negros 'semilla' de menor masa.

Se tomaron imágenes de la galaxia SDSS J1126 + 2944 con el Telescopio Espacial Hubble y el Observatorio de Rayos X Chandra, un telescopio orbital de rayos X operado por la NASA.

Los detalles de la investigación fueron publicados recientemente en The Astrophysical Journal. El artículo también está disponible públicamente en arXiv.


Contactos de medios:
Julie Comerford, 303-242-2181

Trent Knoss, relaciones con los medios de CU-Boulder, 303-735-0528

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