Messier 51, una belleza clásica.

Messier 51.
Messier 51 y su compañera NGC 5195 con la vista del Spitzer.

Messier 51, cuyo nombre viene de ser la 51ª entrada en el catálogo de Charles Messier, se considera ser uno de los ejemplos clásicos de una galaxia espiral. A una distancia de unos 30 millones de años luz de la Tierra, es también una de las espirales más brillantes en el cielo nocturno. Una imagen compuesta de Messier 51, también conocida como la galaxia Whirlpool, muestra la majestuosidad de su estructura de una forma espléndidamente nueva a través de varios de los observatorios en órbita de la NASA. Los datos de rayos X del Observatorio Chandra de rayos X de la NASA revelan fuentes puntuales (púrpuras) que son agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas binarios de estrellas. Chandra también detecta un resplandor difuso de gas caliente que impregna el espacio entre las estrellas. Los datos ópticos del Telescopio Espacial Hubble (verde) y la emisión infrarroja del Telescopio Espacial Spitzer (rojo) destacan ambos carriles largos en los brazos espirales que constan de estrellas y gas atados con polvo. Una vista de Messier 51 con el telescopio GALEX muestra estrellas calientes y jóvenes que producen mucha energía ultravioleta (azul).

El Spitzer.
Se piensa que la estructura en espiral del libro de texto es el resultado de una interacción que Messier 51 está experimentando con su vecino galáctico cercano, NGC 5195, que se ve justo arriba. Algunas simulaciones sugieren que la forma espiral de Messier 51 fue parcialmente causada cuando NGC 5195 pasó a través de su disco principal hace unos 500 millones de años. Este tirón gravitacional de guerra también puede haber desencadenado un mayor nivel de formación estelar en Messier 51. La atracción de la galaxia de compañero estaría induciendo un nacimiento estelar extra por la compresión de gas, saltar-comenzar el proceso por el cual las estrellas forman.



Crédito:
Rayos X: NASA / CXC / Wesleyan Univ./R.Kilgard et al; 
Ultravioleta: NASA / JPL-Caltech; 
Óptico: NASA / ESA / S. Beckwith y equipo de la herencia de Hubble (STScI / AURA), 
Infrarrojos: NASA / JPL-Caltech / Univ. Arizona / R. Kennicutt

Publicado en Spitzer el 7 de octubre del 2.012.

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